Logística de almacén: FIFO vs LIFO

Logística de almacén: FIFO vs LIFO

La logística de almacenaje que necesita llevar a cabo una empresa es muy compleja, al contrario de lo que algunas personas podrían pensar. Este aspecto conlleva numerosas acciones u operaciones que han de llevarse a cabo a través de una coordinación óptima. Entre estas acciones se encuentra la de distribución o almacenaje, en la que nos vamos a centrar en el artículo de hoy.

Existen muchas personas que piensan que el almacenamiento de las mercancías o, en su defecto, de los materiales es uno de los factores más simples de la gestión de una empresa. Nada más lejos de la realidad, la logística de almacenamiento requiere de un trabajo minucioso puesto que deberán decidirse los criterios mediante los cuales se apilarán las mercancías para, posteriormente, trasladarla fuera del almacén para transportarla hacia su destino final. Estas acciones se van complicando más cuando contamos con diferentes mercancías y un tiempo limitado debido a la obsolescencia o deterioro de los productos con el paso de los días.

Esto se ve reflejado, por ejemplo, en las empresas de alimentos, para las que resultaría casi imposible compartir o gestionar su almacenaje igual que una empresa dedicada al sector textil, por ejemplo. Las mercancías de la primera deberán estar el menor tiempo posible almacenadas para mantener el frescor de los alimentos, mientras que en las de la segunda no se requerirá tanta urgencia puesto que la ropa no es un producto perecedero, por lo que podrá mantenerse almacenada todo el tiempo que se requiera.

¿Qué es el método FIFO?

El FIFO, cuyo nombre viene de sus siglas en inglés “First In, First Out”, es una técnica de gestión de inventarios basado en la distribución de los productos por la cadena de suministro de manera que se seleccionan primero aquellos que caducan antes. Es decir, lo primero que entra en el almacén es lo primero que sale.

Este sistema incrementa considerablemente los beneficios del negocio puesto que se asigna un coste menor a la mercancía vendida, lo cual constituye un factor positivo en el momento de presentar los resultados a acreedores, accionistas, etc. No obstante, también puede suponer un aspecto negativo en cuanto al pago de los impuestos.

El método FIFO se usa, principalmente, para productos perecederos con el objetivo de evitar que éstos se deterioren o lleguen a su límite de caducidad, puesto que, si los mantenemos almacenados hasta que eso ocurra, perderemos la posible venta de la mercancía y, por tanto, estaremos generando unos costes tanto económicos como ecológicos.

Se podría decir que esta técnica es la contraria a la del LIFO, de la cual hablaremos más adelante. La elección de un método u otro va a depender, como ya podemos intuir, del tipo de mercancía a la que dediquemos nuestra actividad.

Ventajas del método FIFO.

Esta técnica logística cuenta con diversas ventajas que podrían ser decisivas para la elección de un método u otro:

  • No solo resulta útil para mercancías perecederas, sino que se puede utilizar para cualquier tipo de mercancía con el objetivo de evitar su obsolescencia.
  • El método FIFO puede utilizarse tanto para realizar el inventario (función básica), como en aspectos relacionados con la cadena de suministro, el transporte y el almacenamiento de los productos (funciones complementarias).
  • Es especialmente útil en los casos en los que los precios de la mercancía con la que trabajamos tienden a bajar o a mantenerse en el trascurso del tiempo.

Una vez tenemos claras las ventajas que nos reporta este sistema de almacenamiento, pasaremos a conocer el método LIFO para poder determinar con exactitud el que más se ajusta a nuestras necesidades logísticas.

¿Qué es el método LIFO?

La técnica de almacenamiento LIFO, -”Last In, First Out”-, es justo el sistema contrario al método FIFO. Mediante el uso del LIFO la última mercancía en entrar en el almacén es la primera que sale de él. Esto quiere decir, que conforma un sistema perfecto para productos que no cuentan con fecha de caducidad o que no son perecederos.

Por tanto, bajo la utilización del LIFO, son los productos más nuevos o que menos tiempo llevan almacenados los que primero se envían fuera del almacén, por lo que no serán productos con caducidades muy determinadas.

Además, este sistema no solo se utiliza a nivel de logística, sino que también es bastante frecuente verlo en la contabilidad de la empresa. Es el preferido por las compañías que se encuentran en periodos inflacionistas, puesto que el precio del producto va aumentando a medida que transcurre el tiempo, por lo que estaríamos efectuando ventas por las mercancías de mayor precio, lo cual disminuye el beneficio a efectos fiscales.

Ventajas del método LIFO.

Las ventajas que puede reportarnos esta técnica logística son las siguientes:

  • Al contar con un sistema mediante el cual los últimos productos compramos son los primeros que vendemos. En el momento en que los precios suben y las compras realizadas recientemente cuentan con un precio más alto que los bienes que hemos comprado con más antigüedad, el LIFO nos permite un resultado que deriva en un mayor coste de los bienes vendidos, por lo que tiene un ingreso más bajo que el FIFO.
  • Este método para la gestión de almacenes se utiliza solo para productos homogéneos, como el carbón, ladrillos, piedra o arena, entre otros. El funcionamiento dispone que cuando un lote entra en el almacén, se colocará apilado encima del lote anterior, por lo que el más nuevo es el primero en usarse.
  • El LIFO hace una mejor comparación de los ingresos actuales y los gastos actuales que el FIFO. Esto quiere decir, que tiene una mayor precisión a la hora de calcular el coste real de los productos vendidos. No obstante, cabe destacar que el FIFO refleja más exactamente el valor del inventario y los costes actuales.

FIFO vs LIFO: ¿Cuándo utilizar cada uno de ellos?

Debemos tener muy claro en qué circunstancias nos resultará más beneficioso el uso de un método u otro:

¿Cuándo utilizar el método FIFO?

En primer lugar, lo más obvio es utilizarlo cuando nuestro almacén está conformado por productos perecederos, tales como alimentos, medicamentos o cosmética, así como por productos que podrían pasar de moda o estar obsoletos con mucha rapidez. Por ejemplo, en el caso de empresas dedicadas a los lácteos, los cuales son abastecidos por la parte de atrás, empujando de esta manera a los productos más antiguos hacia la parte delantera para que los cartones de leche antiguos se vendan primero.

La técnica FIFO, suele contar con sistemas de almacenaje basados en estanterías dinámicas, consistente en sistemas equipados con caminos de rodillos montados en pendiente para el desplazamiento por gravedad de las paletas.

Si realizamos una correcta aplicación del sistema FIFO, conseguiremos una rotación de existencias óptima.

¿Cuándo utilizar el método LIFO?

Resulta idóneo para el almacenaje de productos homogéneos, que no cuentan con fecha de caducidad, ni, por tanto, son perecederos.

El sistema de almacenamiento LIFO suele venir constituido, al contrario que el FIFO, por estanterías de almacenaje industrial por acumulación, que nos van a permitir un almacenamiento optimizado gracias a la posibilidad de almacenar varios palets en fondo por nivel. En el momento en que se carga la mercancía, la carretilla empuja el palet hacia el fondo del canal. Las estanterías que más se utilizan para este tipo de almacenamiento son las estanterías push-back.

Además, para llevar a cabo este sistema de almacenaje se pueden aplicar dos posibles acciones técnicas; la primera a través de un camino de rodillos o por medio de plataformas, por lo que es un sistema óptimo para mercancías que cuenten con un nivel de rotación medio/alto y con dos o más palets por referencia.



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