Bill of Lading (BL) en el Transporte Internacional

Bill of Lading BL

El Bill of Lading (a veces abreviado como B/L o BoL) o Conocimiento de Embarque es un documento emitido por un transportista (o su agente) para acusar recibo de la carga para su envío. Aunque en Inglaterra el término se refería únicamente al transporte marítimo, un conocimiento de embarque puede utilizarse para cualquier tipo de transporte de mercancías.

Bill of Lading ¿Qué es?

El Bill of Lading o Conocimiento de Embarque es uno de los documentos fundamentales del total de tres más importantes que se utilizan a la hora de realizar una importación o exportación. En el ámbito del comercio mundial sirve como seguro para los exportadores, -que se cercioran de recibir el pago-, y los importadores la mercancía. Los dos documentos restantes son una póliza de seguro y una factura.

Mientras que un B/L es negociable, la factura y la póliza son asignables. En el comercio internacional fuera de EEUU, los conocimientos de embarque se distinguen de los seguros en que estos últimos no son transferibles y no confieren título.

Sin embargo, la Ley de Transporte Marítimo de Mercancías del Reino Unido de 1992 otorga "todos los derechos de litigio en virtud del contrato de transporte" al titular legal de un Bill of Lading, o al destinatario en facultad de una carta de porte marítimo o de un ordenamiento referido a la entrega de un barco.

Un Bill of Lading debe ser transferible y tiene tres funciones principales:

  1. Es una recepción concluyente, es decir, un acuse de recibo de que las mercancías han sido cargadas.
  2. Contiene o expone los límites del contrato de transporte.
  3. Sirve como documento de propiedad de las mercancías.

Las transacciones de exportación típicas utilizan términos Incoterms como CIF, FOB o FAS, que requieren que el exportador/embarcador entregue las mercancías al buque, ya sea a bordo o al costado. No obstante, la carga en se llevará a cabo normalmente por el propio transportista o por un tercer individuo que actuará como estibador.

El Bill of Lading es un documento de forma estándar que es transferible por endoso (o por transferencia legal de la posesión). La mayoría de las embarcaciones realizadas por mar están cubiertos por las Reglas de La Haya, las Reglas de La Haya-Visby o las Reglas de Hamburgo, que requieren que el porteador emita al cargador un B/L que identifique la naturaleza, cantidad, calidad y marcas distintivas de las mercancías.

También podría definirse el Bill of Lading o Conocimiento de Embarque como "Un escrito firmado en nombre del propietario del buque en el que se embarcan las mercancías, reconociendo la recepción de las mercancías y comprometiéndose a entregarlas al final del viaje, sujeto a las condiciones que se mencionen en dicho documento". Por lo tanto, puede afirmarse que el conocimiento de embarque se estableció para proporcionar un comprobante al cargador en ausencia de los titulares.

Aunque existen pruebas de la existencia de recibos de mercancías cargadas a bordo de buques mercantes que se remontan a la época de los romanos, y el hecho de registrar la carga dentro del buque en el diario de navegación es casi tan antiguo como el propio buque, el Bill of Lading moderno sólo se usó a raíz del crecimiento de las transacciones internacionales en el ámbito medieval.

El crecimiento del mercantilismo (que produjo otras innovaciones financieras como la carta partita, la letra de cambio y la póliza de seguro) produjo la necesidad de un documento de titularidad que pudiera ser negociado de manera muy similar a la de los propios bienes. Fue esta nueva necesidad de transacciones comerciales la que originó el establecimiento del Bill of Lading en la misma forma que conocemos actualmente.


¿Quién interviene en el Bill of Lading?

Como en todos los documentos y operaciones comerciales, existen unas partes que intervienen en la intermediación del proceso para permitir que éste sea el más efectivo posible:

Shipper.

Es el cargador que normalmente, suele coincidir con el personaje del exportador.

Consignee.

Este es el destinatario final de los productos.

Notify.

Esta figura del conocimiento de embarque es la persona a la cual se va a informar una vez la mercancía llegue al destino indicado y se recepcione.

Transportista.

En este caso el papel de transportista lo realiza la naviera o el armador que se encargue de realizar el porte de la mercancía.

Asimismo, el Bill of Lading debe ser emitido por las empresas de transporte, -ya sean armadores, consignatarios o navieras-, o por el capitán del buque en el que se va a trasladar la mercancía. No debemos olvidar que deben emitirse entre 3 y 5 copias originales del BL.


Funciones del Bill of Lading

Bill of Lading como Recibo de Carga

El uso principal de este documento es como recibo que emite el transportista una vez que las mercancías se han cargado en el buque. Este recibo puede ser utilizado como prueba de envío a efectos aduaneros y de seguros, y también como prueba comercial de que se ha cumplido una obligación contractual, especialmente bajo Incoterms como CFR (coste y flete) y FOB (franco a bordo).

Aunque las Reglas de La Haya-Visby establecen que un conocimiento de embarque es sólo una prueba prima facie de la recepción, la Ley de Transporte Marítimo de Mercancías de 1992, en su artículo 4, declara a la Sala de Recurso "prueba concluyente de la recepción".

  • Se utiliza un "conocimiento de embarque limpio" (también conocido como "conocimiento de embarque a bordo") en el momento en que se cumple plenamente con la descripción presentada por el embarcador y las mercancías reales subidas a bordo. Un conocimiento de embarque limpio indica que las mercancías han sido debidamente cargadas a bordo del barco del porteador de conformidad con el contrato.

  • Un "conocimiento de embarque sucio" (también conocido como "conocimiento de embarque con cláusula") será emitido si los productos a embarcar varían en calidad o cantidad de la descripción del contrato, o si aún no se ha pagado el flete. El banco del comprador tiene derecho a rechazar un conocimiento de embarque sucio, pero a menudo lo aceptará después de una reducción de precio acordada.

  • "STC": si la carga no puede ser efectivamente revisada, tal como mercancías en un recipiente sellado, el transportista emitirá un conocimiento de embarque en el que aparecerá la descripción de las mercancías como "contenedor (identificado por número) que contiene" la carga contratada. Si la carga dentro del contenedor no cumple con la descripción, el consignatario tomará medidas contra el vendedor, y el transportista no está implicado.

Bill of Lading como Prueba del Contrato de Transporte

El B/L también cuenta con una doble función, ya que también actúa como prueba del contrato de transporte, asegurando que la mercancía ha sido entregada al porteador o transportista para su traslado por vía marítima en perfecto estado. En este caso, el conocimiento de embarque se utilizaría como contrato de transporte.

El conocimiento de embarque puede usarse si el embarcador no envía de manera adecuada las mercancías, entonces el embarcador no tiene la capacidad de recibir el BL del porteador. Eventualmente, el cargador tendría que otorgar este documento al vendedor.

En cuyo caso, el B/L actúa a modo de contrato de transporte entre el expedidor y el transportista. Sin embargo, en el momento en que el documento se negocia con un tercero de buena fe, entonces el documento se convierte en una prueba concluyente en la cual no es posible presentar pruebas contradictorias. Sin embargo, el B/L rara vez sería el contrato en sí, ya que el espacio de carga habría sido reservado previamente, tal vez por teléfono, correo electrónico o carta. El contrato preliminar será reconocido tanto por el cargador como por el porteador para incorporar las condiciones comerciales estándar del porteador. Si se aplican las Reglas de La Haya-Visby, entonces todas las Reglas se anexarán automáticamente al conocimiento de embarque, formando así un contrato legal.


Bill of Lading como Título

Cuando el B/L se utiliza como documento de título, está particularmente relacionado con el caso del comprador. Cuando el comprador tiene derecho a recibir mercancías del transportista, el conocimiento de embarque en este caso actúa como documento de propiedad de las mercancías. Hay dos tipos de conocimiento de embarque que pueden funcionar como documento de título. Se trata de un conocimiento de embarque directo y de un conocimiento de embarque de pedido. El conocimiento de embarque directo es un conocimiento de embarque emitido a un destinatario designado que no es negociable. En este caso, el conocimiento de embarque debe dirigirse sólo a un destinatario específico indicado en el conocimiento de embarque. El conocimiento de embarque de un pedido es lo opuesto a un conocimiento de embarque directo y no existe un consignatario específico o nombrado. Por lo tanto, un conocimiento de embarque de pedido puede ser negociado con un tercero.

Simplemente, el conocimiento de embarque confiere, a primera vista, un título de propiedad sobre las mercancías al destinatario designado o al titular legítimo. Según la regla "nemo dat quod non habet" ("nadie da lo que no tiene"), un vendedor no puede transferir un título mejor que el suyo propio; por lo tanto, si los bienes están sujetos a un gravamen (como una hipoteca, una carga o una hipoteca), o incluso son robados, el Bill of Lading no otorgará la plena titularidad al titular.


¿Qué información debe contener el Bill of Lading?

Una vez que conocemos las figuras que intervienen en este documento de transporte, debemos tener muy clara la información que de la que debe disponer obligatoriamente dicho documento:

  • Clase y tipo de mercancía objeto del transporte.
  • Nombre del exportador.
  • Nombre del expedidor.
  • Nombre del consignatario.
  • Nombre del notify.
  • Nombre del transitario.
  • Información sobre el buque en el que se transportará la mercancía.
  • Nombre de la naviera a la que corresponde el transporte.
  • Otros datos.

Cabe destacar que el Bill of Lading no solo realiza funciones como contrato de transporte, sino que también es un documento que puede valernos como recibo de los artículos, así como de título de propiedad de los mismos. Te lo explicamos a continuación.


¿Cómo se rellena un Bill of Lading?

Es muy frecuente que existan errores en este aspecto debido a la rapidez con la que se quiere terminar este trámite y proceder al envío de los productos. El Bill of Lading es un documento que cuenta con más de 30 campos, por lo que es normal que si no lo rellenamos con detenimiento nos saltemos o cometamos errores en alguno de ellos. Por ello, a continuación te damos una serie de recomendaciones para que no se cometan estos errores en el documento:

Rellenar todos y cada uno de los campos.

Debes asegurarte de que no te has olvidado de ninguno de ellos y que los has rellenado de manera que se pueda entender perfectamente y con los datos correspondientes, puesto que una equivocación en la información puede desembocar en un gran error en el envío.

Comprobar los datos.

Una vez lo has rellenado entero, se recomienda que lo leas por segunda vez en busca de errores o datos incorrectos que puedas solucionar antes de que sea demasiado tarde.

Échale un ojo a las materias peligrosas.

En el caso de que en el transporte también existan productos clasificados como peligrosos debes asegurarte de que cuentas con las licencias correspondientes para dichos productos, los cuales no siempre son los mismas en todos los países, por lo que debes consultar las licencias existentes para esas mercancías en el país de destino al que se dirijan.

Cuantos más detalles mejor.

Cuantos más detalles incluyas sobre la mercancía transportada mejor, siempre y cuando sea información útil y detallada sobre la misma, es decir, debes ser lo más descriptivo posible para facilitar el trabajo a los demás agentes intervinientes en el transporte.



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