Bill of Lading (BL) en el Transporte Internacional

Bill of Lading BL

El Bill of Lading (a veces abreviado como B/L o BoL) o Conocimiento de Embarque es un documento emitido por un transportista (o su agente) para acusar recibo de la carga para su envío. Aunque en Inglaterra el término se refería únicamente al transporte marítimo, un conocimiento de embarque puede utilizarse para cualquier tipo de transporte de mercancías.

Bill of Lading ¿Qué es?

El Bill of Lading o Conocimiento de Embarque es uno de los tres documentos cruciales utilizados en el comercio internacional para asegurar que los exportadores reciban el pago y los importadores la mercancía. Los otros dos documentos son una póliza de seguro y una factura. Mientras que un conocimiento de embarque es negociable, tanto una póliza como una factura son asignables. En el comercio internacional fuera de los Estados Unidos, los conocimientos de embarque se distinguen de los conocimientos de embarque en que estos últimos no son transferibles y no confieren título. Sin embargo, la Ley de Transporte Marítimo de Mercancías del Reino Unido de 1992 concede "todos los derechos de litigio en virtud del contrato de transporte" al titular legítimo de un conocimiento de embarque, o al destinatario en virtud de una carta de porte marítimo o de una orden de entrega de un buque.

Un Bill of Lading debe ser transferible y tiene tres funciones principales:

  1. Es una recepción concluyente, es decir, un acuse de recibo de que las mercancías han sido cargadas.
  2. Contiene o demuestra los términos del contrato de transporte.
  3. Sirve como documento de propiedad de las mercancías.

Las transacciones de exportación típicas utilizan términos Incoterms como CIF, FOB o FAS, que requieren que el exportador/embarcador entregue las mercancías al buque, ya sea a bordo o al costado. No obstante, la carga en sí será realizada normalmente por el propio transportista o por un estibador tercero.

El Bill of Lading es un documento de forma estándar que es transferible por endoso (o por transferencia legal de la posesión). La mayoría de los embarques por mar están cubiertos por las Reglas de La Haya, las Reglas de La Haya-Visby o las Reglas de Hamburgo, que requieren que el porteador emita al cargador un conocimiento de embarque que identifique la naturaleza, cantidad, calidad y marcas distintivas de las mercancías.

También se suele definir el Bill of Lading o Conocimiento de Embarque como "Un escrito firmado en nombre del propietario del buque en el que se embarcan las mercancías, reconociendo la recepción de las mercancías y comprometiéndose a entregarlas al final del viaje, sujeto a las condiciones que puedan mencionarse en el conocimiento de embarque". Por lo tanto, puede afirmarse que el conocimiento de embarque se introdujo para proporcionar un recibo al cargador en ausencia de los propietarios.

Si bien hay pruebas de la existencia de recibos de mercancías cargadas a bordo de buques mercantes que se remontan a la época de los romanos, y la práctica de registrar la carga a bordo del buque en el diario de navegación es casi tan longeva como el propio buque, el conocimiento de embarque moderno sólo se utilizó con el crecimiento del comercio internacional en el mundo medieval.

El crecimiento del mercantilismo (que produjo otras innovaciones financieras como la carta partita, la letra de cambio y la póliza de seguro) produjo la necesidad de un documento de titularidad que pudiera ser negociado de manera muy similar a la de los propios bienes. Fue esta nueva avenida de comercio la que produjo la creación del Bill of Lading en la misma forma que conocemos hoy en día.

Funciones del Bill of Lading

Bill of Lading como Recibo de Carga

El uso principal del conocimiento de embarque es como recibo emitido por el transportista una vez que las mercancías han sido cargadas en el buque. Este recibo puede ser utilizado como prueba de envío a efectos aduaneros y de seguros, y también como prueba comercial de que se ha cumplido una obligación contractual, especialmente bajo Incoterms como CFR (coste y flete) y FOB (franco a bordo).

Aunque las Reglas de La Haya-Visby establecen que un conocimiento de embarque es sólo una prueba prima facie de la recepción, la Ley de Transporte Marítimo de Mercancías de 1992, en su artículo 4, declara a la Sala de Recurso "prueba concluyente de la recepción".

  • Se utiliza un "conocimiento de embarque limpio" (también conocido como "conocimiento de embarque a bordo") cuando se cumple plenamente con la descripción presentada por el embarcador y las mercancías reales embarcadas. Un conocimiento de embarque limpio indica que las mercancías han sido debidamente cargadas a bordo del buque del porteador de conformidad con el contrato.

  • Un "conocimiento de embarque sucio" (también conocido como "conocimiento de embarque con cláusula") se emitirá si la mercancía a embarcar difiere en calidad o cantidad de la descripción del contrato, o si aún no se ha pagado el flete. El banco del comprador tiene derecho a rechazar un conocimiento de embarque sucio, pero a menudo lo aceptará después de una reducción de precio acordada.

  • "STC": si la carga no puede ser efectivamente examinada, tal como mercancías en un contenedor sellado, el transportista emitirá un conocimiento de embarque describiendo las mercancías como "contenedor (identificado por número) que contiene" la carga contratada. Si la carga dentro del contenedor no cumple con la descripción, el consignatario tomará medidas contra el vendedor, y el transportista no estará involucrado.

Bill of Lading como Prueba del Contrato de Transporte

El conocimiento de embarque del porteador al cargador puede utilizarse como prueba del contrato de transporte por el hecho de que el porteador haya recibido las mercancías y de que, al recibirlas, el porteador las entregue. En este caso, el conocimiento de embarque se utilizaría como contrato de transporte. El conocimiento de embarque puede ser utilizado si el embarcador no envía correctamente las mercancías, entonces el embarcador no puede recibir el conocimiento de embarque del transportista. Eventualmente, el cargador tendría que entregar el conocimiento de embarque al vendedor. En este caso, el conocimiento de embarque se utiliza como contrato de transporte entre el vendedor y el transportista. Sin embargo, cuando el conocimiento de embarque se negocia con un tercero de buena fe, entonces el conocimiento de embarque se convierte en una prueba concluyente en la que no se pueden presentar pruebas contradictorias. Sin embargo, el conocimiento de embarque rara vez será el contrato en sí, ya que el espacio de carga habrá sido reservado previamente, tal vez por teléfono, correo electrónico o carta. El contrato preliminar será reconocido tanto por el cargador como por el porteador para incorporar las condiciones comerciales estándar del porteador. Si se aplican las Reglas de La Haya-Visby, entonces todas las Reglas se anexarán automáticamente al conocimiento de embarque, formando así un contrato legal.

Bill of Lading como Título

Cuando el conocimiento de embarque se utiliza como documento de título, está particularmente relacionado con el caso del comprador. Cuando el comprador tiene derecho a recibir mercancías del transportista, el conocimiento de embarque en este caso actúa como documento de propiedad de las mercancías. Hay dos tipos de conocimiento de embarque que pueden funcionar como documento de título. Se trata de un conocimiento de embarque directo y de un conocimiento de embarque de pedido. El conocimiento de embarque directo es un conocimiento de embarque emitido a un destinatario designado que no es negociable. En este caso, el conocimiento de embarque debe dirigirse sólo a un destinatario específico indicado en el conocimiento de embarque. El conocimiento de embarque de un pedido es lo opuesto a un conocimiento de embarque directo y no existe un consignatario específico o nombrado. Por lo tanto, un conocimiento de embarque de pedido puede ser negociado con un tercero.

Simplemente, el conocimiento de embarque confiere, a primera vista, un título de propiedad sobre las mercancías al destinatario designado o al titular legítimo. Según la regla "nemo dat quod non habet" ("nadie da lo que no tiene"), un vendedor no puede transferir un título mejor que el suyo propio; por lo tanto, si los bienes están sujetos a un gravamen (como una hipoteca, una carga o una hipoteca), o incluso son robados, el Bill of Lading no otorgará la plena titularidad al titular.



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