Blockchain y la logística

blockchain en la logistica

El Blockchain es una tecnología que tiene como objetivo cambiar la manera en que la industria logística trabaja actualmente hacia un nuevo modelo de colaboración descentralizado.

¿Qué es el blockchain?

La cadena de bloques (Blockchain) es lo más parecido a una base de datos gigante que está permanentemente interconectada y sus nodos forman una estructura de datos inmensa.  Estos nodos, además de lo que compone la cadena de bloques, los partícipes y gestores de la base de datos, de manera que las gestiones se descentralizan y cada participante puede gestionar personalmente cada transacción, teniendo la llave que le permite acceder y tramitar. 

El Blockchain es una red interconectada por nodos que cumple cuatro características básicas: es pública, anónima, descentralizada y abierta. Es la tecnología que hace funcionar a la criptomonedas como el Bitcoin, Ether, Litecoin… pero se puede utilizar en muchos más ámbitos y sectores como es caso del logístico.

Permite que varios intermediarios de la cadena logística puedan operar e intercambiar información manteniendo un histórico inalterable, al mismo tiempo que puede operar de una forma global, permanente y sin organismos centrales, lo cual permite que la información de la cadena logística funcione con mayor eficiencia.

Es adecuado para proyectos en los que se requiere almacenar, de forma creciente, datos ordenados en el tiempo, sin posibilidad de modificación ni revisión y cuya confianza pretenda ser distribuida, en lugar de residir en una entidad certificadora.

Tiene tres enfoques principales:

  • Almacenamiento de datos
  • Transmisión de datos
  • Confirmación de los datos

La seguridad del Blockchain en logística

Llegados a este punto, tal vez te estés preguntando ¿qué es lo que hace del blockchain un sistema tan seguro?

Pues bien, para conseguir una visión más clara de en qué aspectos nos podrá reportar una mayor seguridad, exponemos a continuación algunos de los que cuentan con mayor relevancia:

Transparencia.

Al procesar datos que se registran de manera automática en cada una de las secciones de la empresa, todos los operarios o personas involucradas en la cadena de suministro tienen acceso a esa información de manera inmediata.

Hay una serie de ventajas como transparencia, ya que todo queda registrado de forma simultánea. El sistema es sólido al no permitir cambios a posteriori, pero si da la posibilidad de introducir más información.

Confianza.

De la mano de la transparencia va la confianza, puesto que todo el personal logístico comparte una misma información, por lo que resulta innecesaria la intervención de terceros para verificar los datos del sistema.

Proporciona confianza al tratar con varios sistemas que comparten la información, y de esa manera, el encriptado protege los datos y favorece la intimidad y el anonimato de los participantes.

Encriptación de datos.

Existe la posibilidad de encriptar los datos recogidos en el blockchain con el objetivo de mantener el anonimato o intimidad de las personas involucradas en la cadena de suministro.

El Blockchain y el uso transitario

En el tema del comercio internacional, es un proceso con distintos agentes y un gran volumen de documentos. El Blockchain establece una red con todas las partes implicadas en la cadena quedando identificados por un documento electrónico que se valida al instante sin que haya una tercera persona que lo certifique. Los errores se minimizan y los trámites se reducen al contar con una base de datos sólida, fiable y compartida.

Características del blockchain

  • Un ledger distribuido donde la blockchain es una base de datos evolucionada y descentralizada, protegida criptográficamente, en la que cada uno de los nodos tiene una copia de toda la información que se almacena.
  • Es un entorno de colaboración donde se consigue reducir la fricción entre los distintos participantes en base a unas determinadas reglas bien definidas y de fácil adopción, sin tener que hacer gran esfuerzo para llegar a un acuerdo.
  • Es un sistema transparente donde todas las transacciones son registradas y se podrían consultar públicamente, siendo posible hacer un seguimiento en la red. 
  • Red de confianza que reside en el consenso entre participantes, sin que exista la figura de un tercero.
  • Sistema inmutable, ya que, una vez introducida las transacciones, no se pueden modificar por parte de ninguno de los miembros de la red ni ningún administrador.

Uso del blockchain en el transporte de mercancías

En el transporte terrestre de mercancías hay distintos intereses con el objetivo común del fomento de la colaboración y la transparencia entre actores de la cadena logística. La mayoría de las iniciativas se orientan en los negocios de desintermediación, consiste en una red de blockchain que conecta a transportistas con clientes finales.

Aplicaciones del blockchain en la logística

La tecnología Blockchain empieza a presentarse en el sector logístico a través de cuatro categorías: comercio internacional, transporte terrestre de mercancías, trazabilidad de producto y reparto de última milla. Tiene la capacidad de cambiar la manera en que la industria logística ejecuta sus transacciones comerciales. Localizar el origen de los productos en una cadena de suministro, es ineficiente en muchos casos o imposible en otros tantos, debido a la magnitud y complejidad de las misas. Hace posible realizar dicho seguimiento garantizando las procedencias y evitando la corruptibilidad del sistema, de una manera:

  • Automática: Prescinde de intermediarios, gracias al uso de las redes de pares.
  • Sólida: Descentralizado y público.
  • Segura: La información está encriptada. La autenticidad y transparencia, garantizan la inmutabilidad de la información.

Estas características, gracias a la utilización de la tecnología blockchain, en la industria logística (transitarios, consignatarios, operadores, aduanas, distribuidoras, etcétera) permiten aportar los siguientes beneficios:

  • Ahorrar tiempo y dinero, pues desaparecen las ineficiencias en el sistema, la documentación en papel, así como los procesos manuales realizados por personas. 
  • Más confianza y transparencia entre proveedores, clientes, colaboradores y consumidores, pues cualquier información que se quiera modificar en la cadena de bloques, debe estar consensuada por todos
  • Trazabilidad punto a punto de la cadena de valor para todos los participantes.

El Blockchain y la trazabilidad.

A través del blockchain contamos con la posibilidad de que quede constancia en todo momento del estado de un determinado producto o mercancía sin importar la fase de la cadena de suministro en la que se encuentre ni quién sea la persona encargada de su manipulación.

Por ejemplo, podríamos realizar el transporte de una determinada mercancía estableciendo una huella digital mediante la cual obtengamos multitud de información relativa al producto y cuya alteración de cada partida sea práctica o totalmente imposible, al que puedan acceder únicamente las personas involucradas en dicho transporte.


¿Cuáles son las expectativas del sector frente a Blockchain?

El blockchain es una tecnología innovadora y tiene una potencia disrruptora en múltiples sectores. Pero aún existe muy poco conocimiento sobre esta tecnología entre la mayoría de los participantes del sector logístico.

El estudio The 2018 3PL Study se basea en una encuetas realizada durante el año 2017. El 62% de los operadores logísticos y el 66.8% de sus clientes, respondieron que no tenían conocimiento suficiente sobre esta tecnología para calificar su gran potencia. Un 13% de ambas partes ha respondido que se ha informado pero que prefiere espear a estudiar los resultados de los primeros en adoptar el uso del blockchain. Solo un 6% de los operadores logísticos y el 2% de sus clientes afirma que este nuevo sistema de gestionar la información cambiará el funcionamiento del sector logístico. Con estas cifras queda claro que entender y facilitar el acceso a la tecnología, puede ser un factor determinante y distinguido en la propuesta de valor de un operador logístico o cualquier empresa de transporte.

Caso de uso de blockchain en el comercio internacional

El comercio internacional de bienes trata con operaciones logísticas transaccionales en las que actúan gran número de empresas de todo tipo. Además, con el movimiento de las mercancías es necesario administrar flujos de información y dinero. Hoy en día blockchain se presenta como un modelo para ofrecer descentralización, confianza y potenciar la eficiencia entre los operaciones.

Ahora los importadores y exportadores pueden conectarse a través del ecosistema basado en la red de esta tecnología para la gestión de las operaciones de comercio internacional permitiendo conectar a entidades bancarias, operadores logísticos, aseguradoras y gobiernos. En definitiva el objetivo es conectar a todos los participantes, pudiendo incrementar el ritmo de los diferentes procesos mediante la utilización de los contratos inteligentes en la gestión de operaciones.

Otro ejemplo de caso de uso es la aplicación en el transporte terrestre de mercancás. Alrededor del transporte terrestre de mercacións se agrupan diferentes intereses con el mismo objetivo de fomentar la colaboración y la cooperación entre los participantes de la cadena de suministro y logística. La mayoría de las iniciativas se orientan en los negocios de desintermediación, en el que una red de blockchain conecta a transportista con clientes finales.

Principales obstáculos al implementar Blockchain

Pensames que la tecnología de Blockchain suficiente potencia para cambiar las reglas del juego en la logística pero a la hora de la verdad, su aplicación puede ser muy lenta y sobre todo elevadamente costosa.

El principal problema que tiene su implementación es la falta de un estándar de mercado que establezca el formato y contenido de la información que se comparte. El sector del transporte y la logística es un sector muy competitivo, donde los participantes hacen todo lo posible por no compartir su información la cual confidencial y no quieren compartir con sus compentidores. El hecho de poder tener cadenas de datos privadas donde solo los miembros tienen acceso a esa información, si cualquier usuario final, cliente o institución reguladora necesitase de esa información le sería imposible, se necesita un estándar público que sea compatible con los blockchain privados. Sin este estándar no vemos factible la escalabilidad de la tecnología.

Además hay otro problema notable, es que la información no pueda cambiar, pero no garantiza la veracidad sobre la misma. Se parte de la base que la fiabilidad de cada miembro de la cadena se comprueba con el acceso al histórico de sus operaciones y que estas hayan sido comprobadas por el resto de los participantes. Pero si uno de los miembros no tiene el historial o ha mentido en los datos de sus transacciones no existe un forma exacta de verificación inicial. Es necesario entonces una entidad externa a la cadena que realice las comprobaciones lo cual incrementa considerablemente los costes y añade más intermediarios.

Blockchain en la logística
Creemos que la barrera del conocimiento será una de las más difíciles de superar para asegurar el éxito del blockchain en el ámbito logístico. De momento somos muchos los interesados, pero muy pocos son los que tienen el conocimiento técnico para desarrollar esta tecnología. La gran inversión en formación de personal puede ser un gran problema para las empresas de logística y sólo estarán dispuestas a hacerlo aquellas que vean una propuesta de valor clara para su negocio y clientes.

De momento nos encontramos en una fase muy temprana del desarrollo y de la implementación de esta tecnología en la cadena de suministro. El interés comienza a apreciarse y según IBM, se cree que supondrá un ahorro de miles de millones de dólares para el sector , pero quedan algunos obstáculos complejos que superar para que la tecnología sea realmente escalable, accesible para cualquiera y alcance todo su potencial.


Como afectará el blockchain a las pymes y autónomos: transportistas, repartidores y otros profesionales.

Desde el punto de vista de un pequeño proveedor de servicios de transporte, algo muy habitual en este sector formado por miles de autónomos, el impacto que se espera va a estar limitado y principalmente se verán afectados por acciones relacionadas con la capacidad de blockchain para establecer modelos sin intermediación y para establecer nuevos niveles de confianza entre los participantes. Por tanto, los principales cambios que producirá el blockchain son los siguientes:

  • Limitación de intermediarios. Se utilizarán las capacidades de confianza para crear una comunidad que se gestione asi misma, con reglas unívocamente definidas, de obligado cumplimiento para todos los participantes. Además, mediante el uso de Smart Contracts se definirán las reglas de negociado entre los distintos participantes y se automatizarán los procesos entre compañías.
  • Identidad digital. Comprobación automática de la documentación legal en regla, a través de una identidad digital unívoca y segura.
  • Mejora de la confianza entre actores. Establecer relaciones basadas en la confianza entre los participantes de la cadena, registrando de forma inalterable las transacciones entre ellos en una red blockchain.
  • Caracterización de proveedores. Mostrar de forma creible el histórico de las operaciones de los clientes y proveedores, como garantía de calidad y fiabilidad de sus servicios, ofreciendo una imagen fiel de la realidad de cada proveedor como por ejemplo el número de operaciones realizadas, entregas satisfactorias, incidencias, tiempos medios de entrega o satisfacción del consumidor).

Se puede concluir indicando que esta tecnología se presenta como una gran oportunidad a la hora de mejorar las condiciones de trabajo y la operativa diaria de los transportistas autónomos y todo los involucrados en el serctor, en línea con el cambio cultural de los últimos años y el auge de la economía colaborativa y desintermediada.



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