Curiosidades sobre el transporte marítimo de mercancías

Los vehículos pesados españoles han transportado un total de 1.419 millones de toneladas en los últimos doce meses, suponiendo un crecimiento del 8% en comparación a lo transportado el año pasado.

transporte maritimo de mercancias

El transporte marítimo se caracteriza por transportar personas (pasajeros) o mercancías (tanto sólidas, como líquidas o gaseosas) por mar, de un punto geográfico a otro y a bordo de un determinado tipo de buque.

Mundialmente, el transporte marítimo es el modo más utilizado para el comercio internacional, ya que es el que soporta un mayor tránsito de mercancías, bien en contenedor o bien en graneles secos o líquidos. Debido a su propia naturaleza, el transporte marítimo es usualmente internacional, pero no siempre, ya que existen los cabotajes a lo largo de las costas de un país.

Debido a que el planeta Tierra está cubierto por agua en sus dos terceras partes, ser humano ha buscado por instinto la manera de viajar a través del agua. Por ello, se han unido diversas partes del globo terráqueo gracias a que los barcos navegan por el mar.


Datos curiosos del transporte marítimo de mercancías

El transporte marítimo de mercancías es el medio más utilizado del mundo para mover productos alrededor del globo. Debido al gran volumen de trabajo que necesita, este método deja multitud de anécdotas y datos curiosos. Repasamos algunos de los más relevantes.

1) El Hanjin América es el barco portacontenedores más grande del mundo. Mide 366 metros de eslora (4 campos de fútbol aproximadamente) y pesa 180.000 toneladas, y cuenta con una potencia similar a la de 1.000 coches estándar. Pertenece a Hyundai Heavy Industries, una empresa coreana.

2) Casi todo el transporte naviero del mundo lo manejan 12 grandes navieras, entre ellas: Maersk (Dinamarca), MSC (Italia-Suiza), Evergreen (Taiwan), China Shipping (China) Cosco (China) y Hanjin (Corea).

3) Constantemente hay unos 5.000 barcos mercantes en movimiento en todo el mundo, con un total de 16 millones de contenedores, siendo esto un reflejo de la información sobre la cantidad de productos que van recorriendo el mundo a través del transporte marítimo de mercancías.

4) Los cálculos indican que en la actualidad el 90% de los productos se transportan por vía marítima en algún momento, representando un total de unos 1.500 millones de toneladas.

5) Asia genera el 60% del tráfico mundial marítimo de mercancías. Las principales rutas la conectan con Europa y América, aunque la principal ruta de transporte es la que une China y los Estados Unidos.

6) China tiene actualmente 6 de los 10 mayores puertos del mundo.

7) En España exportamos 20€ de mercancía a China por cada 100€ que importa China hacia nuestro país.

8) El precio por fletar un contenedor es de 700€ en la ida y de 200€ en la vuelta. La diferencia está en el peso del contenedor una vez es descargado.

9) Una grúa puede mover unos 40 contendores por hora. Es importante que trabajen rápido ya que los barcos pagan por estar atracados en cada puerto. Estas grúas alcanzan alturas de entre 30 y 50 metros.

10) Los primeros contenedores fueron patentados en el año 1954 y no estaban diseñados para ser transportados, simplemente eran contenedores de camión que se remolcaban hasta el barco.

11) El mayor barco portacontenedores del mundo (Hanjin América) puede transportar 745 millones de plátanos, los cuales pertenecen a toda la población de Estados Unidos y Europa.

12)El transporte marítimo representa el 90% de los envíos del comercio mundial internacional. Es la forma de transporte más ecológica.

13) La mitad de los contenedores son propiedad de las navieras, el resto de los contenedores son alquilados y el contrato habitual es de 1 a 10 años.

14)La construcción de los barcos más grandes pueden suponer importes de hasta 800 millones de dólares.

15)16 millones de contenedores en 5000 barcos de transporte de mercancía circulan por todo el mundo.

16)Una vez que el contenedor ha sido marcado para el transporte de alimentos ya no puede ser usado otra clase de mercancía.

17)Se inspeccionan entre el 2%y el 10% de los barcos que circulan por todo el mundo, es decir, en el ámbito del transporte internacional.

18)Hay 4 rutas marítimas que conectan todo el tráfico marítimo.

19)Las navieras pueden abrir nuevas rutas hacia una zona geográfica, si dicha región crece, para proporcionar la llegada de nuevos productos por vía marítima.

20)Los puertos de Nueva York y Nueva Jersey representan más de 1/3 del comercio que se producto en el Atlántico del Norte.

21)El transporte marítimo es el medio más sostenible en la actualidad.

22)En el momento en que el contenedor haya sido marcado para el transporte de productos alimentarios no se podrá utilizar para otra clase de mercancías.

23)Los contenedores denominados ''refeers'' sirven para mantener siempre la misma temperatura de determinadas mercancías.

24)Si realizamos un buen mantenimiento de los contenedores marítimos, estos pueden llegar a tener un ciclo de vida de unos 30 años aproximadamente.

Ventajas de utilizar el transporte marítimo de mercancías

- Capacidad de almacenaje en los buques: Una de las ventajas del transporte marítimo de mercancías es el volumen alto de productos que caben dentro de los buques en comparación con otros medios como el avión, el tren o el camión.

- Fletes más baratos: Es el medio de transporte más económico para el traslado de mercancías a larga distancia. Hay que decir que se pueden producir gastos adicionales (como el combustible). La relación entre el coste y el volumen de carga es excelente y hace del transporte marítimo internacional la opción más beneficiosa.

- Alcance y seguridad en las entregas: debido a la amplia extensión de agua en el planeta, el transporte marítimo tiene un alcance casi total, ya que las mercancías pueden llegar a cualquier continente cumpliendo con los plazos establecidos previamente. Es uno de los medios más seguros y eficaces en cuanto a puntualidad en las entregas en puertos o lugares destino.

- Variedad de buques: Cualquier clase de carga puede adaptarse a la capacidad de los buques. El transporte marítimo de mercancías es el medio más adaptable para transportar productos de cualquier tamaño y características, incluso para realizar servicios de ADR (mercancías peligrosas).

- Estabilidad en los trayectos: El traslado marítimo de productos puede tener lugar incluso en los días en los que hace mal tiempo. Sin embargo, esto en el transporte aéreo no es posible.


Tipos de buques en el transporte marítimo de mercancías

Los buques mercantes han adquirido mayor importancia con el paso del tiempo dentro del ámbito del transporte marítimo de mercancías gracias al constante crecimiento de las importaciones y exportaciones entre los países de todo el mundo. Los navíos se clasifican en cuatro categorías generales: pasaje, carga, pesca y guerra. Los buques de carga se clasifican en diez clases diferentes, en función de los productos a transportar:


Buques de carga general

Son los buques habituales, sobre todo si pensamos en el transporte de carga seca. Normalmente son utilizados para el traslado de cargas sueltas, debido a que no son aptos para el transporte internacional de contenedores. Aun así, los buques de carga general normalmente incluyen grúas propias para realizar los servicios carga y descarga de las mercancías.


Buques portacontenedores

Estos buques son fabricados específicamente para el transporte de contenedores marítimos estándar. Se estima que, actualmente, más del 50% de todo el comercio marítimo internacional se realiza a través de buques portacontenedores, que se cargan y descargan mediante grúas pórtico, que mueven los contenedores entre el navío y el camión. Aunque lo normal es pensar que se necesita un gran número de personas para gestionar correctamente la diferente información sobre las operaciones, lo cierto es que los buques portacontenedores cuentan con un alto nivel de automatización. Habitualmente, una tripulación oscila entre 10 y 15 integrantes.

Buque portacontenedores


Buques graneleros

Usados generalmente para el transporte de cargas sueltas (minerales, cemento…). El precio del transporte se instaura en función del peso total de la mercancía. Este tipo de buques tienen un gran tamaño y suelen dividirse entre varias bodegas. La descarga se lleva a cabo habitualmente mediante grúas de cucharas, pese a que algunas mercancías pueden ser descargadas utilizando maquinaria especializada, consiguiendo una mayor rapidez en el proceso una vez que estas llegan al puerto de destino.


Buques frigoríficos

Estos buques se destinan al transporte de aquellas mercancías que necesitan estar refrigeradas o congeladas para conservarse óptimamente. Debido a esta necesidad, la rapidez del transporte se convierte en un elemento fundamental en el comercio internacional de determinadas mercancías perecederas (como frutas o verduras, por ejemplo), así que los buques en los que se transportan dichos artículos se diseñan específicamente para alcanzar una mayor velocidad que otros modelos, además de fabricarse de color blanco, ya que así se reflejan los rayos del sol y se evita el calentamiento del casco y de las bodegas. Estas embarcaciones suelen tener entre 3 y 5 bodegas divididas en un plan y distintos entrepuentes.


Buques petroleros

Son diseñados para el traslado de petróleo crudo, desde el punto donde comienza hasta las refinerías donde será tratado. Existen buques petroleros más grandes lo habitual: son llamados superpetroleros y pueden transportar hasta 2 millones de barriles. Debido a su enorme tamaño, deben ser atracados en alta mar. La gran ventaja de estas embarcaciones es la capacidad logística con la que cuentan para transportar volúmenes muy elevados, aunque en caso de accidente el desenlace siempre es fatal. Es por ello que cada vez se opta por esta opción con mayor frecuencia por trasladar el petróleo en buques de dimensiones más reducidas.


Buques para cargas de gases licuados

Están destinados al transporte de Gas de Petróleo Licuado (GPL) y Gas Natural Licuado (GNL). Dichos gases se diferencian entre sí por la temperatura y la presión a la que son trasladados. Se almacenan en tanques esféricos especiales caracterizados por su alta presión y sus bajas temperaturas. Es necesario recurrir a terminales y maquinaria especializada a la hora de cargar o descargar este tipo de mercancía debido a su naturaleza peligrosa.


Buques de carga rodada (roll-on/roll-off)

Los transporte Ro-Ro realizan el transporte marítimo de mercancías con ruedas, así que normalmente se cargan y descargan por sus propios medios. Estas embarcaciones cuentan con un gran portón situado en la popa o en la proa, una rampa de grandes dimensiones que sirve para introducir y extraer la mercancía y plataformas con capacidad para inmovilizar cualquier tipo de carga rodada. Las mercancías que se suelen transportar en esta clase de buques son vehículos (coches, camiones, etc.), maquinaria sobre ruedas y otra clase de materiales rodantes.


Buques para cargas químicas

Se utilizan para transportar una gran variedad de artículos químicos. Cuentan con tanques individuales que incluyen recubrimientos especiales, especializados en evitar posibles fugas que puedan derivar en consecuencias catastróficas. Contienen varios tanques para permitir la posibilidad de llevar a cabo el transporte de distintas clases en una misma embarcación, ahorrando costes. Los buques para cargas químicas se distinguen con facilidad ya que cuentan con tuberías que se aprecian desde el exterior.


Buques para cargas proyecto

Son barcos específicos cuyo objetivo es transportar mercancías muy pesadas o voluminosas, como por ejemplo yates, o máquinas industriales. Muchos de estos navíos se conocen como float-on/float-off y son semi-sumergibles, facilitando así el proceso de descarga en el lugar o puerto de destino.


Barcazas

El buque más pequeño son las barcazas. Suelen transitar por ríos o espacios acuáticos de escasa profundidad. Debido a sus dimensiones y gracias a su fondo plano, las barcazas pueden ser varadas en playas corrientes, sin necesidad de muelles o embarcaderos para realizar los servicios de carga y descarga de las mercancías.

En conclusión, el transporte marítimo internacional es un medio utilizado por todos en la actualidad para el envío de mercancías, puesto que los datos que proporciona son muy beneficiosos, de manera que las rutas son seguras y baratas en comparación con otros medios de transporte. Por tanto, si lo que queremos es realizar el transporte de nuestra mercancía de manera internacional, esta será una buena opción (en muchos casos la mejor) que barajar para ello, teniendo casi asegurado que la mercancía llegará en perfecto estado al puerto de destino.



Fecha actualización: 14 de Octubre de 2020 a las 12:33

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